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노약자를 노리는 질환, 폐렴

화사한 꽃이 피기 시작하는 계절, 봄! 하지만 인상이 찌푸려지는 불청객, 황사와 미세먼지도 함께 찾아오는 계절입니다. 봄이면 찾아오는 황사와 미세먼지는 인체의 면역력을 떨어뜨리고 건강하던 사람도 급성폐렴에 걸리게 하는데요. 노년층이나 유, 소아에게는 특히 치명적인 영향을 끼칩니다.
2014년 건강보험심사평가원의 연간 폐렴 진료 인원 통계에 따르면, 10세 미만의 유, 소아와 60세 이상의 노인이 전체 진료 인원의 약 70%를 차지하는데요. 그 중에서도 노년층의 경우 유, 소아보다 더욱 위험할 수 있으니 특별히 주의해야 합니다.

노인성 폐렴이 특히 더 위험한 이유

유, 소아의 경우 폐렴에 걸렸을 때 나타나는 미열, 기침 등의 증상을 발견하고 병원에 가지만, 노인성 폐렴의 일부는 증상이 잘 나타나지 않기 때문에 더 위험합니다. 게다가 노인들의 경우 병원체에 대한 기관지 저항력이 현저히 떨어져 기관지 섬모의 기능을 약화시킨다고 하는데요. 폐렴은 치료 시기를 놓치게 되는 경우 사망에까지 이를 수 있습니다. 노인성 폐렴의 경우 사망률이 청년층보다 3~5배 높을 뿐만 아니라, 입원 기간도 2배 이상 길어 본인은 물론 가족에게도 큰 부담이 되죠. 폐렴 증세가 악화되면 패혈증, 수막염 등 합병증까지 찾아올 수 있으므로 무엇보다 초기 증상을 간과하지 말고 빠르게 대응하는 것이 중요합니다.

간과하기 쉬운 폐렴 초기 증상

폐렴은 폐에 생긴 염증으로 인해 기능 장애가 발생하는 폐 증상과, 신체 전반에 걸쳐 나타나는 여러 가지 증상을 유발합니다. 폐 증상으로는 잦은 기침과 가래, 호흡곤란 등이 있는데요. 염증이 폐를 둘러싼 흉막까지 침범할 경우 숨을 쉴 때 통증이 생기고, 구역, 구토, 설사과 같은 증상도 발생할 수 있습니다. 이러한 경우 두통, 피로감, 근육통, 관절통 등의 전신 질환이 발생합니다. 또한 폐렴 환자는 꼭 열이 날 것이라는 생각을 버려야 하는데요. 심한 질병을 앓고 있거나 영양 부족 상태일 경우 열이 나지 않을 수도 있다고 합니다. 그러므로 평소 신체변화에 관심을 가지고, 초기에 빠른 대처를 하는 것이 좋습니다.

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폐렴의 진단과 치료

폐렴이 이미 진행됐다면 치료를 위한 빠르고 정확한 진단이 필요한데요. 기본적인 진단 방법으로는 엑스레이 촬영이나 가래의 세균 배양 등이 있습니다. 더욱 신속하고 정확한 진단이 필요할 경우, 환자의 가래 등에 포함된 세균이나 바이러스의 유전자를 수만 배로 늘려 병의 원인을 파악하는 분자진단법을 활용하기도 합니다. 폐렴은 다양한 진단방법을 통해 원인균을 밝혀내어 그에 적합한 항생제를 처방하는 것이 대표적인 치료방법인데요. 합병증이 없거나 내성균에 의한 폐렴이 아니라면 치료 기간은 보통 2주 정도가 소요됩니다.

폐렴을 예방하는 방법

노인성 폐렴은 큰 초기 증상 없이 갑자기 찾아오는 만큼 예방이 더욱 중요한데요. 우선 균형 잡힌 식단을 통해 좋은 영양 상태를 유지해야 합니다. 더불어 외출 후 귀가 시 꼼꼼히 손을 씻어 세균 감염을 예방하는 것이 좋습니다. 더불어 충분한 수면을 취하고, 일주일에 2~3회 정도 규칙적인 운동을 하여 면역력을 높이는 것이 중요하겠네요. 그리고 보건복지부에서 진행하는 각종 간병 지원 프로그램을 적극적으로 활용해보는 건 어떨까요? 서울시의 경우 2013년 5월부터 65세 이상 노인을 대상으로 보건소에서 무료로 폐렴예방백신을 접종하고 있으니 참고하세요.

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노년층에 들어선 가족이나 친척, 이웃이 있다면 폐렴을 항상 주의할 수 있도록 관심을 가져주세요. 괜찮다는 말만 듣고 넘어갈 것이 아니라, 건강검진을 통해 적절한 치료를 받는 것이 중요합니다. 아플 일이 많은 노년기, 사소한 증상이라도 지나치지 말고 빠르게 대처하여 건강하게 생활하시길 바랍니다!