제주도 하면 뭐가 가장 먼저 떠오르세요? 환상의 섬, 푸른 바다, 유채꽃, 올레길 그리고 ‘골프’가 있습니다. ‘제주도에 골프?’라고 생각하실 수도 있겠지만, 골프 애호가들에게 제주도는 관광지로써의 매력뿐 아니라 수려한 경관을 배경으로 ‘나이스샷’을 즐길 수 있는 환상의 코스로도 유명합니다.

 

제주도, 골퍼들의 천국

뉴스에서 나오는 소식을 들어보면 ‘동남아로 골프 여행을 떠났다’는 이야기를 자주 접할 수 있습니다. 골프는 야외에서 하는 스포츠인 만큼 자연 환경의 영향을 많이 받기에 기후가 좋은 곳에서 즐기는 것이 보통입니다. 특히 겨울이 되면 야외에서 라운딩을 즐기지 못하는 골퍼들이 스크린 골프장을 찾아 가거나, 해외로 원정 여행을 떠나기도 합니다. 하지만 우리나라에도 골퍼들에게 사랑받는 멋진 곳, 바로 제주도가 있습니다.

 

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저작권 iweatherman

 

제주도는 모두가 아시다시피 따뜻한 남쪽 섬입니다. 연평균 기온이 14.7도, 한파로 가장 추위에 많이 떠는 1월에도 영상 4.8도의 온난한 기후를 자랑해 사계절 내내 골프를 즐기기에 손색이 없는 곳입니다. 게다가 파란 바다와 한라산이 보이는 자연 경관은 푸른 초원을 거닐며 즐기는 골프의 매력을 한층 높입니다.

 

골프를 치기에 바람이 너무 세지 않을까 걱정하는 분들도 계실 텐데요, 걱정하지 않으셔도 좋습니다. 제주도는 바람으로 유명한 곳이지만 골프장이 조성되어 있는 곳은 대부분 얕은 구릉으로 감싸듯 조성되어 있기 때문에 거센 바람을 피할 수 있습니다.

 

제주가 왜 골프로 유명할까?

제주 골프의 역사는 1979년으로 거슬러 올라갑니다. 한라산을 배경으로 한 전통 건축 양식의 클럽하우스가 들어오며 골프가 처음 상륙합니다. 그 후, 1986년과 1990년에 각각 한 개씩의 골프 클럽이 더 자리를 잡았습니다. 그리고 제주 여행이 대중화 될 무렵인 2002년을 기점으로 제주는 골프의 중심지로 거듭납니다. 단 한 개로 시작한 골프 클럽은 현재 30여 개로 늘었고, 모두 수려한 자연 경관 위에 훌륭한 페어웨이, 그린, 벙커, 휴게시설을 갖추며 국내뿐 아니라 해외 관광객들의 마음을 사로잡고 있습니다. 제주를 찾는 골프 애호가들이 증가함에 따라 2012년에는 179만 명 이상이 골프를 즐기기 위해 제주를 찾았다고 합니다.

 

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이렇게 증가하는 관광객들의 기대를 부흥하기 위해 골프 클럽들은 저마다 제주만의 특색을 살려 돌과 호수, 소나무 등을 컨셉으로 하는 다양한 테마의 골프 코스를 조성하고 있는데요. 세계적인 프로 골퍼가 직접 코스 디자인에 참여한 클럽, 타이거 우즈가 극찬했다는 코스 등 제주에는 시간을 거듭할 수록 골프의 역사와 사람 간의 소중한 이야기가 쌓여가고 있습니다.

 

다양한 골프 여행 상품으로 부담없이 떠나자

물론 따뜻한 봄과 선선한 가을이 골프를 즐기기에는 제격인 날씨지만 사실 제주에서 계절의 장벽은 없습니다. 어느 계절이고 할 것 없이 라운드에 서면 제주의 아름다운 경관이 나를 감싸고 있기 때문입니다.

‘제주 골프’를 검색하면 다양한 계절별 패키지를 제공하는 여행사들이 많습니다. 대부분 골프 클럽의 럭셔리한 숙소와 조식, 항공권까지 포함해 1인 20~30만원대 후반으로 1박2일 여행은 물론, 1인 18만원대의 평일 당일치기 골프 여행 등 다양한 프로그램을 찾아볼 수 있습니다.

 

저작권 Tomorrow Bystander

 

제주에서는 다양한 골프 대회도 개최되기도 합니다. 대회 시기에 맞춰 여행을 계획하는 것도 추천드립니다. 아마추어들을 대상으로 하는 대회 중 가장 돋보이는 것는 매년 10월 열리는 ‘돌이멩이’ 골프 대회입니다. 이 대회는 젊은 시절 제주를 찾았던 신혼관광객을 대상으로 벌이는 사랑과 추억의 골프 이벤트로 부부대항전, 남녀 개인전으로 펼쳐집니다. 가족과 함께 천혜의 경관을 자랑하는 제주에서 골프를 치며 건강과 사랑을 다지는 계기가 되는 재미있는 이벤트가 아닐까 합니다.

 

TIP) 골프의 운동 효과
1.엄청난 칼로리 소모를 요하는 유산소 운동골프는 장시간 걸으며 즐기는 운동입니다. 영국 골프 전문지에 따르면 18홀을 라운드할 경우 약 45분간의 웨이트 트레이닝 효과와 2시간의 달리기를 한 것과 같은 효과가 있습니다.2.유연성 발달에 도움을 주는 운동

반복적으로 허리를 휘어주는 운동이기에 유연성을 길러주고 상체 근육 발달에 도움을 줍니다. 뿐만 아니라 허리, 어깨, 손목의 유연성과 근력을 키우는 데 도움을 줍니다.

3.집중력 향상, 알츠하이머 예방에 좋은 운동

골프는 인내와 반복의 운동입니다. 고도의 집중력으로 움직이지 않으면 좋은 성과를 낼 수 없기에 집중력 향상에도 도움을 줍니다. 이 때문인지 골프는 치매(알츠하이머) 예방에도 좋다고 알려져 있습니다.

4. 사교성을 길러주는 운동

골프는 함께하는 운동입니다. 사람들과 함께 이야기를 나누고 걷는 과정에서 자연스럽게 사교성이 자라고, 일상의 스트레스에서도 벗어나 힐링할 수 있습니다.

5. 남녀노소 함께할 수 있는 운동

골프 필드는 경사가 지나치게 높지 않고, 땅이 고르기에 18홀 라운드를 걸을 수만 있다면 즐길 수 있는 운동입니다. 따라서 어린 아이부터 노인에 이르기까지 많은 사람들이 함께할 수 있습니다. 골프가 고령화 시대에 걸맞는 복지 스포츠로 꼽히는 이유입니다.

 

제주는 우리나라에서 가장 먼저 봄이 찾아오는 곳입니다. 아직도 서늘한 기운이 감도는 도심이 지겹다면 다가오는 주말, 제주로 골프 여행을 떠나보면 어떠세요? 지친 일상을 벗어나 제주의 아름다운 자연 속, 드넓은 초원 위에서 골프를 즐긴다면 내 몸과 마음의 힐링이 저절로 이뤄지지 않을까요?